كريستوفر كولومبوس

  • تاريخ النشر: السبت، 29 مايو 2021
كريستوفر كولومبوس
مقالات ذات صلة
مشاهد رائعة لدبي من الفضاء: هكذا تبدو نخلة جميرا وجزر العالم
أقدم الحضارات في العالم
اليوم العالمي للأناناس

اكتشف المستكشف الإيطالي كريستوفر كولومبوس العالم الجديد (الأمريكيتين) في رحلة استكشافية برعاية الملك فرديناند ملك إسبانيا في عام 1492. فماذا تعرف عن هذا المستكشف؟

من هو كريستوفر كولومبوس

ولد كولومبوس في 31 أكتوبر 1451 في جنوة، إيطاليا، إن كريستوفر كولومبوس هو مستكشفًا وملاحًا إيطاليًا. في عام 1492 أبحر عبر المحيط الأطلسي من إسبانيا في سانتا ماريا، بجانب سفن بينتا ونينيا أملاً العثور على طريق جديد إلى الهند.

بين عامي 1492 و1504 قام بأربع رحلات إجمالية إلى منطقة البحر الكاريبي وأمريكا الجنوبية، ونسب إليه الفضل كما أُلقي عليه اللوم في فتح الأمريكيتين للاستعمار الأوروبي.

مولده وزواجه

وُلِد كولومبوس عام 1451 في جمهورية جنوه، وهي جزء مما يُعرف الآن بإيطاليا. وفي العشرينات من عمره، انتقل إلى لشبونة في البرتغال، ثم استقر فيما بعد في إسبانيا، التي ظلت موطنه طوال حياته.

ذهب كولومبوس إلى البحر لأول مرة عندما كان مراهقًا، وشارك في العديد من الرحلات التجارية في البحر الأبيض المتوسط ​​وبحر إيجة. وإحدى هذه الرحلات كانت إلى جزيرة خيوس في اليونان، وهذا جعله أقرب ما يمكن إلى آسيا. وبعدها قام برحلته الأولى إلى المحيط الأطلسي في عام 1476 وهذه الرحلة كادت أن تكلفه حياته حيث تعرض الأسطول التجاري الذي كان يبحر معه لهجوم من قبل القراصنة الفرنسيين قبالة سواحل البرتغال. واحترقت سفينته واضطر كولومبوس إلى السباحة للوصول إلى الشاطئ البرتغالي.

شق طريقه إلى لشبونة في البرتغال، حيث استقر في النهاية وتزوج من فيليبا بيريستريلو، وأنجب منها ابنًا واحدًا (دييغو)، حوالي عام 1480. وتوفيت زوجته بعد فترة وجيزة، فانتقل كولومبوس إلى إسبانيا. كان لديه ابن ثان (فرناندو) غير شرعي عام 1488 من عشيقته بياتريس إنريكيز دي أرانا.

طريق كولومبوس

شارك كولومبوس في العديد من الرحلات الاستكشافية إلى إفريقيا، فاكتسب معرفة بالتيارات الأطلسية المتدفقة من الشرق والغرب من جزر الكناري.

كانت الجزر الآسيوية القريبة من الصين والهند مقصد الكثير من التجار لتوابلها وذهبها، مما جعلها وجهة جذابة مرغوبة للأوروبيين، لكن هيمنة المسلمين على طرق التجارة عبر الشرق الأوسط جعلت السفر باتجاه الشرق أمراً قي غاية الصعوبة.  فابتكر كولومبوس طريقًا جديدا للإبحار غربًا عبر المحيط الأطلسي للوصول إلى آسيا، معتقدًا أنه سيكون أسرع وأكثر أمانًا. وقدر الأرض لتكون بشكل كروي، كما قدر المسافة بين جزر الكناري واليابان بحوالي 2300 ميل.

اختلف العديد من خبراء الملاحة البحرية المعاصرين مع كولومبوس. لقد التزموا بتقدير محيط الأرض الذي تم حسابه في القرن الثاني قبل الميلاد والذي يبلغ 25000 ميل، مما يجعل المسافة الفعلية بين جزر الكناري واليابان حوالي 12200 ميلاً وليس 2300.  

ولكن على الرغم من اختلافهم مع كولومبوس بشأن تقدير المسافات، إلّا أنهم اتفقوا معه على أن الرحلة غرباً من أوروبا ستكون طريقًا مائيًا غير متقطع.

وقد اقترح كولومبوس القيام برحلة استكشافية مكونة من ثلاث سفن عبر المحيط الأطلسي أولاً للملك البرتغالي ثم إلى جنوه وأخيراً إلى البندقية، ولكن تم رفضه في كل مرة.

وفي عام 1486 ذهب إسبانيا إلى الملكة إيزابيلا ملكة قشتالة وفرديناند الثاني ملك أراغون، وكان تركيزهم في ذلك الوقت منصب على حربهم مع المسلمين، وكان خبرائهم الملاحون غير واثقين من كولومبوس، لذلك رفضوا كولومبوس في البداية. ومع ذلك فإن الفكرة قد أثارت فضول الملوك، لأنهم أبقوا كولومبوس في وضع التوكيل. وواصل كولومبوس الضغط على البلاط الملكي، وسرعان ما استولى الجيش الإسباني على آخر معقل للمسلمين في غرناطة في يناير 1492. بعد ذلك بوقت قصير، وافق الملوك على تمويل حملته الاستكشافية.

وكان كولومبوس يبحر بثلاث سفن: كولومبوس في سفينة سانتا ماريا الأكبر (نوع من السفن يعرف باسم كاراك)، جنبًا إلى جنب مع سفينتي بينتا ونينيا.

كريستوفر كولومبوس

متى اكتشف كولومبوس أمريكا؟

في 12 أكتوبر 1492 بعد 36 يومًا من الإبحار غربًا عبر المحيط الأطلسي، وصل كولومبوس مع العديد من أفراد الطاقم إلى جزيرة في جزر البهاما الحالية، مطالبين بها لصالح إسبانيا.  وهناك واجه طاقمه مجموعة مسالمة وودودة من السكان الأصليين الذين كانوا منفتحين على التجارة مع البحارة، وتبادل الخرز الزجاجي، والقطن، والببغاوات والرماح. ولاحظ الأوروبيون أيضًا قطعًا من الذهب كان السكان الأصليون يرتدونها للزينة.

واصل كولومبوس ورجاله رحلتهم، حيث زاروا جزر كوبا (التي كان يعتقد أنها البر الرئيسي للصين) وهيسبانيولا (الآن هايتي وجمهورية الدومينيكان، والتي اعتقد كولومبوس أنها قد تكون اليابان) واجتمع بقادة السكان الأصليين.  وخلال هذا الوقت تحطمت سانتا ماريا على الشعاب المرجانية قبالة سواحل هيسبانيولا. وبمساعدة بعض سكان الجزيرة، تمكن رجال كولومبوس من إنقاذ ما استطاعوا وبنوا مستوطنة فيلا دي لا نافيداد (مدينة الكريسماس) بالخشب من السفينة.  وبقي 39 رجلاً في الخلف لاحتلال المستوطنة. مقتنعًا بوصول استكشافه إلى آسيا، أبحر إلى موطنه مع السفينتين المتبقيتين. وبعد عودته إلى إسبانيا عام 1493 قدم كولومبوس تقريرًا حماسياً ومبالغاً فيه إلى حد ما واستقبله الديوان الملكي بحرارة.

رحلات كولومبوس

في عام 1493 ذهب كولومبوس إلى البحار في رحلة ثانية واستكشف عددا من من الجزر في المحيط الكاريبي. وعند وصوله إلى هيسبانيولا، اكتشف كولومبوس وطاقمه أن مستوطنة نافيداد قد دمرت بالكامل وقتل جميع البحارة.  ورفضًا لرغبات الملكة المحلية، التي وجدت العبودية هجومًا، طبق كولومبوس سياسة العمل القسري على السكان الأصليين لإعادة بناء المستوطنة واستكشاف الذهب، معتقدًا أنه سيكون مربحاً. ولم تنتج الجهود التي بذلها سوى كميات صغيرة من الذهب وحصول كراهية بين السكان الأصليين. وقبل العودة إلى إسبانيا، ترك كولومبوس شقيقيه بارثولوميو ودييجو ليحكموا المستوطنة في هيسبانيولا وأبحر هو لفترة وجيزة حول جزر البحر الكاريبي الكبرى مقنعاً نفسه بأنه اكتشف الجزر الخارجية للصين.

كريستوفر كولومبوس

فعلياً لم يصل كولومبوس إلى البر الرئيسي حتى رحلته الثالثة، حيث اكتشف نهر أورينوكو في فنزويلا الحالية. ولسوء الحظ تدهورت الظروف في مستوطنة هيسبانيولا إلى درجة شبه تمرد، حيث ادّعى المستوطنون أنهم لا يثقون بوعود كولومبوس بالثراء كما أنهم اشتكوا من سوء إدارة إخوته للمستوطنة.

أرسل الملك الإسباني مسؤولًا ملكياً اعتقل كولومبوس وجرده من سلطته. وعاد إلى إسبانيا مقيدًا بالسلاسل لمواجهة الديوان الملكي. وتم إسقاط التهم عنه في وقت لاحق، لكن كولومبوس فقد ألقابه كحاكم لجزر الهند، والكثير من الثروات التي حققها خلال رحلاته.

الرحلة النهائية لكولومبوس

بعد إقناع الملك فرديناند بأن رحلة أخرى ستجلب الثروات الوفيرة الموعودة، ذهب كولومبوس في رحلته الأخيرة عام 1502 مسافراً على طول الساحل الشرقي لأمريكا الوسطى في بحث فاشل عن طريق إلى المحيط الهندي.  ودمرت عاصفة إحدى سفنه، مما أدى إلى انقطاع السبل بالقبطان وبحارته في جزيرة كوبا. وخلال هذا الوقت رفض سكان الجزر المحليون الذين سئموا معاملة الإسبان السيئة وهوسهم بالذهب، منحهم الطعام.

كان كولومبوس على علم بالتقويم، وعلى دراية دقيقة بموعد خسوف القمر، فابتكر خطة جهنمية لمعاقبة سكان الجزيرة بسحب القمر منهم، وفي 29 فبراير 1504 أثار خسوف القمر قلق السكان الأصليين بما يكفي لإعادة تأسيس التجارة مع الإسبان. إلى أن وصل فريق الإنقاذ أخيراً، أرسله الحاكم الملكي لهيسبانيولا في يوليو، وأعيد كولومبوس ورجاله إلى إسبانيا في نوفمبر من عام 1504.

وخلال العامين المتبقيين من حياته بعد رحلته الأخيرة إلى الأمريكيتين، كافح كولومبوس لاستعادة ألقابه المفقودة. وعلى الرغم من أنه استعاد بعض ثرواته في مايو 1505 إلّا أنه لم تتم إعادة ألقابه.

وفاة كولومبوس

يقول المؤرخون أن كولومبوس مات بسبب التهاب حاد في المفاصل بعد إصابته في 20 مايو 1506 ولا يزال يعتقد أنه اكتشف طريقًا أقصر إلى آسيا.

أهمية التبادل الكولومبي

يُنسب الفضل إلى كولومبوس في فتح الأمريكيتين للاستعمار الأوروبي، فضلاً عن إلقاء اللوم عليه في تدمير الشعوب الأصلية للجزر التي اكتشفها. وفي النهاية فشل في العثور على ما بدأه، ألا وهو إيجاد طريق جديد إلى آسيا والحصول على الثروات التي وعد بها.

ولكن رحلاته كان لها دور كبير في تبادل الثقافات بين الشعوب، فقد أطلقت رحلات كولومبوس الاستكشافية انتشاراً واسع النطاق للأشخاص والنباتات والحيوانات والأمراض والثقافات التي أثرت بشكل كبير على كل مجتمع تقريباً على هذا الكوكب.

كما سمح نقل الحصان من أوروبا لقبائل الأمريكيين الأصليين في السهول الكبرى بأمريكا الشمالية بالانتقال من أسلوب الحياة بالدوي إلى أسلوب حياة الصيد. وأصبح القمح من العالم القديم مصدراً رئيسياً لغذاء الناس في الأمريكيتين. وأصبحت القهوة التي تم جلبها من إفريقيا وقصب السكر الذي تم جلبه من آسيا، من المحاصيل الرئيسية لبلدان أمريكا اللاتينية. كما أصبحت بعض الأطعمة في الأمريكيتين، مثل البطاطس والطماطم والذرة، أغذية أساسية للأوروبيين وساعدت في زيادة عدد سكانهم.

ولكن جلب التبادل الكولومبي أمراضاً جديدة إلى نصفي الكرة الأرضية، على الرغم من أن تأثيرات هذه الأمراض كانت أكبر في الأمريكيتين، فقد أهلك الجدري القادم من العالم القديم، الملايين من السكان الأمريكيين الأصليين، وأصبحت أعدادهم أقل بكثير من أعدادهم الأصلية. وهذا من أكبر العوامل التي سمحت بالهيمنة الأوروبية على الأمريكيتين.

لقد تم نقل الفوائد الهائلة الحاصلة بفضل التبادل الكولومبي في البداية إلى أوروبا ثم انتقلت إلى كل بقاع الأرض. وتم تغيير الأمريكيتين إلى الأبد، وتغيرت ثقافة وحضارة السكان الأصليين النابضة بالحياة، ثم فقدت تماماً، مما حرم العالم من أي فهم كامل لها.

كريستوفر كولومبوس

حطام سانتا ماريا ديسكفري

في مايو عام 2014 تصدرت عناوين الصحف اسم كريستوفر كولومبوس، مع ورود أنباء عن أن فريقاً من علماء الآثار عثروا على حطام سفينة سانتا ماريا قبالة الساحل الشمالي لهايتي. وقال Barry Clifford قائد هذه الحملة، لصحيفة Independent "إن جميع الأدلة الجغرافية والأثرية تحت الماء تشير بقوة إلى أن هذا الحطام هو سفينة كولومبوس الشهيرة سانتا ماريا".  ولكن بعد تحقيق شامل أجرته وكالة الأمم المتحدة لليونسكو، تم تحديد أن الحطام يعود إلى فترة لاحقة من تحطم سانتا ماريا، وكان بعيداً جداً عن الشاطئ ليكون سانتا ماريا.